Mellandagar! Julhelgen är över med all lust och gamman; familjerna samlades, maten blev lagad och uppäten, klapparna öppnades, sen sov man gott och nu inväntas nyårsafton. Jag har hunnit klämma in både en svensk och en engelsk jul under helgen som varit. Mammas sill var helt gudomlig som vanligt, liksom den varma brysselkålssalladen med getost, och det efterlängtade marshmallow-i-magen ögonblicket infann sig hemma i mammas och pappas nya lägenhet, med föräldrar, bror, svägerska och mormor. Vi tittade på bilder från året som gått och öppnade julklappar i godan ro. Dagen efter lagade jag och Jed en engelsk julmiddag till hans föräldrar, som var på besök i Sverige. Det gick över all förväntan!

Jag tror att pappa blev glad för de inramade fotona av honom och mig när vi båda har kameran i högsta hugg, och jag tror att mamma blev glad för fotoalbumet med bilder och minnen från Italienresan. Jag blev i alla fall överlycklig när pappa och mamma gav mig en bok om digitalfoto och en fotokurs! Jag tänkte jag skulle gå en kvällskurs på medborgarskolan i februari (någon som har lust att haka på?), en grundkurs så att jag får en trygg och bra grund att stå på. Som det är nu experimenterar jag hej vilt och ibland går det riktigt bra (ibland går det mindre bra, hehe). Jag skulle vilja förstå mer hur det faktiskt FUNKAR, inte bara veta hur man ska göra.

Jed, min kärlek, överraskade mig med ett 8GB minneskort och två nya objektiv, ett 50-millimeters och en enkel zoom. Vilken revolution, vilken skillnad från min kit lins! Jag vet inte hur klokt det är att skämma bort mig så mycket, men jag måste bara säga att plötsligt fick hela upplevelsen gällande fotografering en helt annan dimension. Jed, hans föräldrar och jag promenerade runt på Skansen igår, så jag fick ju genast ett bra tillfälle att testa båda objektiven.

Det är faktiskt en himla skillnad när man, istället för att ta en bild på en snöig hage med lite kvistar och något brunluddigt som eventuellt kan vara ren lång borta i bakgrunden, kan ta en bild på en snöig nos och ett par klara svarta ögon som plirar upp från en snödriva.

Nu vill jag bara fota. Och experimentera. Och gå fotokurs. Och skriva ut fina bilder. Och pyssla ihop fotoalbum. Och spela lite dataspel. Fritid, tack? När jag var en liten tös var det detta mellandagarna var till för: att lyckligt leka med alla sina julklappar och gå runt hemma i pyjamas. Ibland är det bra trist att växa upp.

Back to Oakmyst Forest

I constantly have moments when I think I am done with Oakmyst Forest, for good, but I never am. Oakmyst Forest is a low level adventure zone in Everquest 2, it’s adjacent to the burrow Castleview Hamlet in Qeynos (where almost all my characters have set up their first home), and it has always been one of the first places I’ve gone after one of my new alts have arrived in the big city.

It is green, small and snug, with one or two trails you can follow around the zone. It has fairies and badgers and noisy blue frogs and evil dryads and bears and a waterfall. Sometimes a very pretty white unicorn spawns, which walks slowly around the forest being all alluring (you know it has good loots, but come on, who would kill a unicorn?!). Sometimes there’s a big ass bear that spawns and he always surprises you and rips you to shreds. There is a cave with a pretty impressive dried up tree creature that has killed a lot of brave, enthusiastic adventurers.

You always go back to get revenge.

Oakmyst Forest was one of the places where you picked your first roots and rocks to craft armor and pointy weapons. And it is absolutely bursting with shiny objects you find of the ground, little trinkets to collect and turn in for XP and loot.  I remember the first year I played EQ2; I must have spent at least a third of my gaming time in that tiny forest. See, you could always make out a couple of sparkly pixels in the horizon, you knew there was another “shiny” to pick up, you just had to do one more lap, what if you missed a really rare collection item because you were lazy or sleepy or hungry?

Just one more lap.

So, now that I’ve been playing the game for six years one would think that that low-level newbie zone would be out of my system. How could I possibly need to go back there? I have two accounts with 13 characters in total, all of them well beyond that level in both adventuring and crafting. Also, Oakmyst is one of the original zones from when the game launched, a lot of things have happened since then, whole new continents have been discovered, a lot of new content has been added, including several more low-level zones in the same range. I have certainly spent to much time in that one zone already.

Yet I always go back. I realize that one of my characters are missing a spotted butterfly for one of the collections, and that zone just happens to be the best one to find it in. Or maybe I decide to do the introduction quests for crafters on an old toon just for fun and Oakmyst is just so well placed next to Castleview, it’s so easy to run back and forth to the quest giver. And since I’m there, why not do some low level harvesting and sell what I find on the broker? And, I might have another character who’s missing a collectable, so I’ll just pick a few more shineys. And it’s nice and quiet there now, with everyone adventuring in the new zones. And, happy sigh, the old trail, my favourite way of running through this zone, so fast and efficient, it feels like yesterday. And there is always a shortage of ore on the broker, let’s pick some more. And OH, there is another shiny over there, it’s MINE! And…

Just one more lap.

Books you can’t live without – The official list

Oakfairy posted a list of books. She’s found the list at a friend, and it seems the list is orignially from The Guardian. Anyway, it’s 100 books can’t live without,  as Oakfairy said, it’s just for a bit of fun and sort of keep track, so here goes:

Bold = Read it
Italics = Started reading it but didn’t finish
Underlined = Didn’t read it but saw the movie

1 Pride and Prejudice – Jane Austen
2 The Lord of the Rings – JRR Tolkien
3 Jane Eyre – Charlotte Bronte
4 Harry Potter series – JK Rowling

5 To Kill a Mockingbird – Harper Lee
6 The Bible
7 Wuthering Heights – Emily Bronte
8 Nineteen Eighty Four – George Orwell
9 His Dark Materials – Philip Pullman

10 Great Expectations – Charles Dickens
11 Little Women – Louisa M Alcott
12 Tess of the D’Urbervilles – Thomas Hardy
13 Catch 22 – Joseph Heller
14 Complete Works of Shakespeare
15 Rebecca – Daphne Du Maurier
16 The Hobbit – JRR Tolkien
17 Birdsong – Sebastian Faulk
18 Catcher in the Rye – JD Salinger
19 The Time Traveler’s Wife – Audrey Niffenegger
20 Middlemarch – George Eliot
21 Gone With The Wind – Margaret Mitchell
22 The Great Gatsby – F Scott Fitzgerald
24 War and Peace – Leo Tolstoy

25 The Hitch Hiker’s Guide to the Galaxy – Douglas Adams
27 Crime and Punishment – Fyodor Dostoyevsky
28 Grapes of Wrath – John Steinbeck
29 Alice in Wonderland – Lewis Carroll
30 The Wind in the Willows – Kenneth Grahame
31 Anna Karenina – Leo Tolstoy
32 David Copperfield – Charles Dickens
33 Chronicles of Narnia – CS Lewis
34 Emma -Jane Austen
35 Persuasion – Jane Austen
36 The Lion, The Witch and the Wardrobe – CS Lewis

37 The Kite Runner – Khaled Hosseini
38 Captain Corelli’s Mandolin – Louis De Bernieres
39 Memoirs of a Geisha – Arthur Golden
40 Winnie the Pooh – A.A. Milne
41 Animal Farm – George Orwell
42 The Da Vinci Code – Dan Brown

43 One Hundred Years of Solitude – Gabriel Garcia Marquez
44 A Prayer for Owen Meaney – John Irving
45 The Woman in White – Wilkie Collins
46 Anne of Green Gables – LM Montgomery
47 Far From The Madding Crowd – Thomas Hardy
48 The Handmaid’s Tale – Margaret Atwood
49 Lord of the Flies – William Golding
50 Atonement – Ian McEwan
51 Life of Pi – Yann Martel
52 Dune – Frank Herbert
53 Cold Comfort Farm – Stella Gibbons
54 Sense and Sensibility – Jane Austen
55 A Suitable Boy – Vikram Seth
56 The Shadow of the Wind – Carlos Ruiz Zafon
57 A Tale Of Two Cities – Charles Dickens
58 Brave New World – Aldous Huxley
59 The Curious Incident of the Dog in the Night-time – Mark Haddon
60 Love In The Time Of Cholera – Gabriel Garcia Marquez
61 Of Mice and Men – John Steinbeck
62 Lolita – Vladimir Nabokov
63 The Secret History – Donna Tartt
64 The Lovely Bones – Alice Sebold
65 Count of Monte Cristo – Alexandre Dumas
66 On The Road – Jack Kerouac
67 Jude the Obscure – Thomas Hardy
68 Bridget Jones’s Diary – Helen Fielding
69 Midnight’s Children – Salman Rushdie
70 Moby Dick – Herman Melville
71 Oliver Twist – Charles Dickens
72 Dracula – Bram Stoker
73 The Secret Garden – Frances Hodgson Burnett

74 Notes From A Small Island – Bill Bryson
75 Ulysses – James Joyce
76 The Inferno – Dante

77 Swallows and Amazons – Arthur Ransome
78 Germinal – Emile Zola
79 Vanity Fair – William Makepeace Thackeray
80 Possession – AS Byatt
81 A Christmas Carol – Charles Dickens
82 Cloud Atlas – David Mitchell
83 The Color Purple – Alice Walker
84 The Remains of the Day – Kazuo Ishiguro
85 Madame Bovary – Gustave Flaubert

86 A Fine Balance – Rohinton Mistry
87 Charlotte’s Web – E.B. White
88 The Five People You Meet In Heaven – Mitch Albom
89 Adventures of Sherlock Holmes – Sir Arthur Conan Doyle
90 The Faraway Tree Collection – Enid Blyton
91 Heart of Darkness – Joseph Conrad
92 The Little Prince – Antoine De Saint-Exupery
93 The Wasp Factory – Iain Banks
94 Watership Down – Richard Adams
95 A Confederacy of Dunces – John Kennedy Toole
96 A Town Like Alice – Nevil Shute
97 The Three Musketeers – Alexandre Dumas
98 Hamlet – William Shakespeare
99 Charlie and the Chocolate Factory – Roald Dahl

100 Les Miserables – Victor Hugo

So, I’m about half way there? What happens  when I’m done? I should make my own list.


Det är kaos, det är kall, jag ryser och fryser och gnäller och är trött och har ont för att det är så KALLT men ändå: fy fan vad vackert det är ute. Det slår en i bröstet som en knytnäve, för det känns så ogripbart och flyktigt. Hela världen är vit och gnistrande och ljudisolerad.

Jag önskar att jag hade disciplin nog att ta med mig min kamera överallt, jag vet inte hur många ”perfekta” bilder jag missat nu. Dramatiska skyar och frostiga björkar och översnöade parker och landskap. Dags att dyka ner i HDR-träsket kanske, jag har inte riktigt vågat än. Jag har tagit en del bilder i RAW-format som jag tänkt pilla med men inte haft tid att försöka. Jag borde ta med mig kameran oftare…

Apropå HDR så fick jag detta foto av Jed, inramad med en liten notering om var och när. Det var en present 🙂 Den hänger nu i mitt kök, och varje gång jag sitter vid köksbordet så tittar jag upp och tänker: Där var vi. Vi stod där. Awesome.

Vill hemskt gärna gå en digital fotokurs i vår, för jag kan ju göra det nu när jag inte jobbar konstiga 12-timmarspass längre. Men jag får nog önska mig lite pengar till det i julklapp, annars vet jag inte hur jag ska ha råd. Men det vore kul att får GÖRA något, lära sig mer. Nu kanske jag äntligen kan börja infria mitt gamla löfte till mig själv att gå en kurs per år. Nu när jag inte har så konstiga arbetstider mer!